Les humains ne sont pas les seuls à aider leurs enfants adultes

Saviez-vous que les suricates restent près de la maison, même à l’âge adulte, afin de pouvoir hériter d’un territoire à la mort de maman ? Ou que les mères d’écureuils roux d’Amérique du Nord offrent des biens immobiliers à leurs enfants (avec des réserves de nourriture) ? La biologiste de l’évolution Barbara Natterson-Horowitz et l’écrivain Kathryn Bowers expliquent pourquoi les parents – animaux et humains – devraient rester impliqués dans la vie de leurs enfants adultes.
Au cours de la dernière décennie, les parents du monde entier ont été critiqués pour leur rôle d’hélicoptère (qui plane au-dessus des activités et des humeurs de leurs enfants) et pour l’éducation des enfants boomerang (enfants qui rentrent chez eux après une première indépendance à l’université ou dans le monde du travail). En fait, c’est devenu la norme aux États-Unis. En 2016, les 18-34 ans étaient plus susceptibles de vivre avec leurs parents qu’avec un partenaire romantique.

Cette tendance va bien au-delà des États-Unis. Plus de 60 % des 18-34 ans polonais, slovènes, croates, hongrois et italiens vivent chez leurs parents, tout comme les deux tiers des 22-29 ans en Chine, à Hong Kong, en Inde, au Japon et en Australie. Et dans la plupart des pays du Moyen-Orient, les jeunes adultes vivent à la maison jusqu’au mariage.

Les humains se distinguent des autres espèces par le temps qu’ils passent dans une enfance et une adolescence dépendantes, mais nous ne sommes peut-être pas si aberrants après tout. De nombreux parents d’animaux sauvages ne coupent pas les vivres à la minute même où leur progéniture part. En fait, beaucoup d’entre eux font appel à l’aide et à la formation. Si un jeune a du mal à manger suffisamment, les parents animaux le nourrissent souvent. Si un jeune ne rencontre pas ses pairs, les parents peuvent le présenter. Certains lui lèguent un territoire et lui donnent accès à des lardons qu’ils ont stockés.

 

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